Centre de chirurgie orthopédique et de chirurgie de la main
Dr Michel Christofilis, Dr Guillaume Robert

La tendinite de Quervain

Qu'est ce que la tendinite de Quervain ?

Il s’agit de l’inflammation des tendons du court extenseur et du long abducteur du pouce au niveau d’une coulisse ostéo-fibreuse sur le bord du poignet.
La prédominance féminine est nette et l'age de survenue habituel se situe souvent entre 40 et 50 ans.

La physiopathologie correspond a un conflit entre le contenu du tunel (les tendons) et le contenant, avec un épaississement et une sténose de la coulisse ostéo-fibreuse qui entoure le long abducteur et le court extenseur du pouce.
L'autre mécanisme, est celui d'une coulisse dédoublée, totalement ou partiellement, ou  de l’existence de multiples tendons, 2 a 5 pour le tendon du long abducteur et 2 tendons pour le court extenseur.

Quels sont les symptômes ?

C'est essentiellement une douleur située bau bord externe du poignet. Cette douleur apparaît le plus souvent progressivement en quelques semaines, mais parfois brutalement ; elle gêne considérablement les mouvements du pouce. Cette douleur peut devenir très vive et très invalidante avec des irradiations douloureuses vers l'avant bras. Il existe très fréquemment un gonflement engainant les tendons au bord externe du poignet.
La mobilisation du pouce vers l'annulaire avec une flexion palmaire et inclinaison cubitale du poignet met en tension ces tendons et réveille la douleur : c'est le test de Finkelstein, caractéristique de cette tendinite.

Il faut qu’un spécialiste examine le patient car il existe de nombreuses autres pathologies donnant également de douleurs dans cette région.

Quels examens complémentaires sont utiles ?

La radiographie standard du poignet est le plus souvent normale. Une échographie peut parfois confirmer l'inflammation tendineuse avec un tendon épaissi et une lame liquidienne englobant les tendons court extenseur et long abducteur du pouce.

Quelle est l'évolution de cette tendinite ?

Il existe parfois des guérisons spontanées. Mais dans un certain nombre de cas après un délai de 6 à 18 mois la douleur devient permanente empêchant toute activité professionnelle.

Quel sont les traitements de la tendinite de Quervain ?

Le traitement est initialement médical, car bien conduit, il permet souvent d’obtenir  une guérison.

Il doit associer :

  • Une mise au repos du pouce (arrêt des circonstances favorisantes)
  • Des anti-inflammatoires par voie orale et locale
  • Une orthèse de repos à porter la nuit.

Pour les cas résistants, une ou deux infiltrations locales de corticoïdes type Altim ® peuvent être utiles.

  • Le traitement chirurgical sera proposé dans les formes résistantes au traitement médical bien conduit ou lors des récidives douloureuses. Dans les formes majeures, avec une tuméfaction importante, le traitement chirurgical peut être proposé d'emblée. L'intervention est pratiquée sous anesthésie loco-régionale du membre supérieur et ne nécessite pas d'hospitalisation. L'incision cutanée au bord externe du poignet est de 2 à 3 cm.

La coulisse ostéo-fibreuse dans laquelle coulissent des tendons est  alors agrandie et l'inflammation synoviale enlevée. On vérifie que les tendons coulissent parfaitement une fois l’intervention terminée.

  • Une attelle maintient le pouce au repos pour 3 semaines  environ afin que l’inflammation disparaisse complètement..

La guérison définitive peut être un peu plus longue à s’installer.

Quels sont les risques spécifiques ?

C’est essentiellement la lésion de la branche sensitive du nerf radial qui croise les tendons concernés et qu’il faut manipuler au moment de l’intervention.

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